兒童的身體仍然處於成長階段,因此空氣污染對其健康的影響或許會超出我們的預期。

  • 空氣污染與致命疾病有著直接的關係

根據國際組織的調查,每年有接近600,000名5歲或以下的兒童死於由室內和室外空氣污染所引發的致命呼吸系統和心血管疾病。另一方面,全球每年有約一百萬名兒童死於肺炎,而當中有超過一半與空氣污染有直接關係。

  • 空氣污染對兒童健康的潛在影響

長時間暴露於高度污染的環境中會對兒童產生長遠的影響。有學術研究表示,生長於高污染環境的兒童的肺容量比正常的少20%,相等於生長在充滿二手煙的家庭中。研究亦發現,即使成年人長期生活在高污染的環境,亦有很大機會患上呼吸系統疾病。因此,我們絕不能忽視空氣污染對兒童健康的影響。

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香港的空氣污染狀況

在過去幾十年,香港的空氣質素從未達到世界衛生組織的標準。根據世衛於2006年所採納的國際標準,香港部分的空氣污染物指數(懸浮粒子和二氧化氮)在某些地區,更是長期高於安全水平。自從政府在2016年裝設16個空氣質素監測站後,數據顯示其中11個監測站的二氧化氮水平未能達到世衛的「空氣質素指引」中的數值。

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而根據教育局的統計,2016年總共有超過800,000名學生,當中包括超過180,000名幼稚園生,300,000名小學生和300,000中學生。而當中,東區,深水埗,九龍城,觀塘,沙田,元朗,屯門和葵青的個別總學生人數全都超過  50,000。

從以上的資料可以看出,空氣污染對香港孩子們的生活素質,預期壽命以及社區醫療保健成本產生巨大的影響。其中深水埗、荃灣及屯門這些高污染兼學生人口最密集的地區,更需要立即透過有效的措施改善空氣質素。

發表於
2018年6月20日

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