世界衛生組織最近公佈2019年全球公共衛生面臨的十大威脅,空氣污染和氣候變化榜上有名,而且被世衛定義為「影響健康的最大環境風險」。

全球氣候變暖,人口愈來愈稠密,社會經濟發展對車輛通勤及能源需求日斷增加,引擎製造數目不斷上升,結果我們每天排放更多污染物;整個地球的空氣嚴重污染,已經達到危險的水平。世衛提供的數據顯示,全球每10人中就有9人呼吸含有高濃度污染物的空氣,據估計每年因空氣污染造成的死亡人數高達700萬人。健康空氣研究所最新的一份《全球空氣報告2018》指出,全球空氣污染致命的個案中,超過一半發生在中國和印度。


影片來源:世界衛生組織

全球的室外空氣污染估計引致:

  • 29% 的肺癌死亡個案
  • 17% 急性下呼吸道感染及死亡個案
  • 24%中風死亡個案
  • 25% 缺血性心臟病死亡個案
  • 43% 慢性阻塞性肺部疾病死亡個案

 

空氣污染最致命的武器,就是那些肉眼難以看見的微小顆粒「分子」,混合不同種類懸浮在空氣之中,它們根據直徑的大小,少於10微米的稱為「可吸入懸浮粒子 (PM10)」,少於2.5微米的稱為「微細懸浮粒子 (PM2.5)」。懸浮粒子對人體構成的健康風險遠比其他污染物高,因為顆粒實在太細小,能夠穿透到呼吸系統和循環系統的深處,破壞肺部、心臟和腦部的正常運作,遺害深遠。

近年來,不少研究陸續發現空氣污染與多種疾病有密切關聯,包括:哮喘發作、失智症(腦退化)、神經行為失調、先天缺陷疾病、免疲系統失調、過早死亡及流產。


影片來源:世界衛生組織 (2016)

 

千絲萬縷的空氣污染與氣候變化

此外,空氣污染與氣候變化密切相關。氣候變化的主要成因是燃燒化石燃料,同時也是主要的空氣污染源頭,只要努力緩解全球氣候變化帶來的禍害,空氣污染問題也會應刃而解。

世衛在2014年發表一份氣候變化對健康影響的量化評估報告,推斷在2030至2050期間,氣候變化引起的營養不良、瘧疾、腹瀉及熱浪,將額外造成全球25萬的人命損失。

空氣污染和氣候變化是全人類必須共同面對的問題,影響是無遠弗屆,我們無法躲開;一些弱勢貧困國家往往受到最大的衝擊,但高收入國家和高度發展城市同樣無法獨善其身。

香港空污實況

至於香港空氣污染的情況,正在面對一個困局。去年整體空氣質素沒有明顯改善,地面臭氧濃度水平倒是創20年的新高,可吸入懸浮粒子 (PM10) 水平自2016年不跌反升。雖然今年香港政府就新一輪的空氣質素指標檢討進行公眾諮詢,預期最快2020年落實,可是新建議的指標污染物濃度限值,與世衛的最高安全指標仍有一定的差距。

我們每天繼續呼吸不健康的空氣。為了保護公眾健康,香港急切需要收緊空氣質素指標,更具法律效力的健康空氣法案。政府方面也有責任,積極盡力推動環保交通和高效能源生產,作出最大努力降低污染程度,挽救更多人的健康與性命。

發表於
2019年2月28日

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