英國9歲女童Ella Kissi-Debrah於2013年嚴重哮喘死亡,死因聆訊早前(當地時間12月16日)裁定其死亡是由空氣污染導致,成為全球首宗因空污而死亡的裁決。

Ella生前與家人居於倫敦東南面的Lewisham,毗鄰當地一條最繁忙的公路。她患有哮喘,經常進出醫院,並於2013年2月病發身亡。翌年死因聆訊裁定其死因為哮喘引發急性呼吸衰竭。Ella的家人認為她的死亡與空氣污染有關,申請重新展開死亡聆訊,獲法院批准。

死因聆訊最終裁定Ella的死亡是由空氣污染導致。裁決指出Ella居住的地區於2010 至2013期間,二氧化氮(NO2)濃度及懸浮粒子(particulate matter)水平長期超出世界衞生組織的安全標準。而相關污染物的源頭正正來自Ella家旁的公路。裁決認為長期暴露於嚴重空氣污染,引發及加劇了Ella的哮喘,最終導致她死亡。

 

討回公義 更需正視空污威脅

Ella的母親認為今次裁決為女兒取回應得的公義,但現時仍有不少孩子處於空氣污染的威脅當中,她促請英國及各地政府正視空氣污染的致命禍害,制訂新法案改善空氣質素。

根據世衞估算,全球每年有約700萬人因空氣污染導致死亡。法律及公共衛生專家認為今次裁決是重要的里程碑,空氣污染導致的死亡個案不再只是冰冷的數字,而是活生生的案例。更多因空污而死亡的受害者及其家屬亦可循法律途徑取回應得的公義。

 

政府漠視空污 將淪殺人幫兇

在香港,導致Ella死亡的其中一種污染物二氧化氮(NO2)水平雖有下跌趨勢,但去年仍有6個一般監測站及全部3個路邊監測站未能符合本港的全年空氣質素指標,路邊監測站的NO2水平更比世衞安全標準高出1.98倍。

環保署2019年香港空氣質素報告

圖片來源:環保署2019年香港空氣質素報告

 

根據政府於2014年進行的一項全港性住戶統計調查指出,約有6.8萬人經西醫診斷患有哮喘。而哮喘亦是兒童最常見的非傳染病。於2016年因哮喘而引致的登記死亡個案共有113宗。

衛生署 《非傳染病直擊》(2017年7月)

圖片來源:衛生署 《非傳染病直擊》(2017年7月)

 

空氣污染導致呼吸系統疾病甚至死亡已是不爭事實,若政府再不推出更果斷及積極的措施改善本港的空氣質素,繼續漠視污染物長期超標的情況,只會淪為空氣污染的幫兇。

發表於
2020年12月17日

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