過去數月,全球多個城市的空氣污染大幅下降,其中一個主因是不同國家都採取防堵疫情的措施,包括:大規模的封城管制、推動遠距工作模式、工廠停工等等,務求阻止人群聚集,截斷病毒傳播。因此,交通流量近乎停頓,經濟活動大減,排放減少,空氣污染物也隨之驟降。

影片來源:歐洲太空總署

 

中國二氧化氮水平下降

  • 英國衛報指出自新冠肺炎在中國爆發後,當地從今年一月開始,直到農曆新年假期後的二月,該區的二氧化氮水平明顯大幅下降。
  • 對比美國及歐洲太空總署的空氣污染監測衛星影像,美國太空總署的科學家發現在一月及二月期間,中國東部及中部地區的二氧化氮水平與過往同期比較,銳減10%至30%。

 

影片來源:華爾街日報

 

全球空氣污染的變化

  • 二月之後,疫情蔓延至全球大流行,不同國家紛紛實施社區隔離措施,無獨有偶,空氣污染水平驟降的現象同樣在韓國、歐洲及美國等地方發生。
  • 衛報引用歐洲太空總署的「哨兵5P衛星」影像,比較2019年及2020年二氧化氮水平的變化。
  • 其中,意大利北部及米蘭地區的變化最為明顯,當地的二氧化氮水平急跌40%。

 

在衛報網站查看多個國家在疫情下的空氣污染變化:
https://www.theguardian.com/environment/2020/mar/23/coronavirus-pandemic-leading-to-huge-drop-in-air-pollution

 

  • 印度的空氣品質也出現劇變,當地人清晰看到200公里外的喜瑪拉雅山山脈。
  • 居住印度北部城市的民眾感到驚訝,竟然看清遠方的喜瑪拉雅山山脈,有當地居民形容是30年來首見,皆因工廠停工,運輸需求大減,污染物排放量減少而得出的成效。

 

可惜空氣品質只是短暫變好

有專家形容全球城市的大規模人流管制,絕對是史上難得一次的「大規模實驗」。事實也證明削減車輛及工業排放,對改善空氣品質起關鍵作用,長遠有助紓緩氣候變化。

然而,目前空氣污染驟降的情況實屬曇花一現,因為更多人期待疫情過後強勁的經濟復甦,亦可預期疫後的空氣污染水平必定迅速回彈,甚至出現報復式消費,有機會推高空氣污染水平。

 

回復舊日呼吸有毒空氣的生活,還是趁機改變我們的陋習?

二氧化氮是燃燒化石燃料(例如:發電、車輛排放)期間釋出的空氣污染物,屬於其中一種危害人體健康的污染物。長期曝露於二氧化氮的環境中,有可能減弱肺功能,增加患上呼吸道疾病的機會。二氧化氮也是造成酸雨的物質之一。近期更有研究指出,空氣污染有可能是加劇新冠肺炎致死風險的其中一個因素。

多年來,科學家不斷強調空氣污染引起的環境健康風險。今年出現疫情大流行,或許是人類值得深刻反思的時機,了解身邊環境如何影響自身健康,到底我們的政府有沒有足夠的政策,有效管制工業及車輛排放,全面保障民眾的健康。

如果我們沒有汲取今次教訓,我行我素繼續破壞環境,到頭來可能是有害環境危及人類健康,經濟發展又再陷入困境。

 

圖/ Tom Siu


發表於
2020年4月25日

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